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Quadro das diferenças entre o Cristianismo e a Igreja, segundo Louis Claude de Saint-Martin

A primeira comparação neste quadro das diferenças versa sobre a noção de religião: “O
catolicismo, que leva corretamente o título de religião, é a via probatória e de trabalho para se
chegar ao cristianismo. O cristianismo é uma religião de libertação e liberdade. O catolicismo é o
seminário do cristianismo, é a região das regras e da disciplina do neófito”1.


Depois, observa-se a não universalidade de uma religião que se apresenta como tal, devendo o
cristianismo levar a fé não só a todo mundo visível como também ao mundo invisível.
“O cristianismo preenche toda a terra com o Espírito de Deus. O catolicismo só preenche uma parte
do globo, ainda que seu nome o apresente como universal. O Cristianismo leva nossa fé até a região
luminosa da eterna palavra divina. O catolicismo restringe essa fé aos limites da palavra escrita ou
das tradições”.


O cristianismo nos mostra Deus sem que o vejamos, enquanto que a religião, por suas formas e
fórmulas litúrgicas e cerimoniais, O torna opaco, mascara-O e oculta-O da nossa vista.
“O cristianismo dilata e amplia o uso de nossas faculdades intelectuais. O catolicismo contrai e
circunscreve o exercício destas mesmas faculdades. O cristianismo nos mostra Deus no seio de
nosso ser, sem o auxílio das formas e das fórmulas. O catolicismo nos deixa diante de nós mesmos
para encontrar o Deus oculto sob a aparência das cerimônias”.


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